fredag 30 januari 2015

Ännu en bortslarvad poäng mot ett genomblekt Almtuna.

Almtuna IS vs IF Malmö Redhawks 2-3 sd

Idag gjorde alltså Malmö klart med ytterligare två nyförvärv, Fabian Brunnström från Leksand och Christoffer Forsberg från Färjestad. Ingen av dem medverkade dock i kvällens viktiga match mot Almtuna. Ganska omgående kunde man se att det var två lag som är väldigt intresserade av att INTE gå bort sig. Båda lagen hade för kvällen nya målvakter och det var Jonas Johansson inlånad från Brynäs som presenterade sig först. En slarvig puckout efter bara 46 sekunder, men Malmös powerplay var ingenting att skriva hem om alls. Sen var det slarvigt och ostrukturerat spel, båda lagen hade stora svårigheter att hålla pucken inom laget någon längre stund. Två boxplay fick Malmö spela och det är något laget till fullo behärskar, Almtunas chanser var väldigt få. Dock hann Niko Hovinen presentera sig med en svettig räddning efter sidledsförflyttning. Någon minut senare fick han vittja nätet när han, aningen billigt säger jag, släpper in ett oskymt skott från tekningscirkeln. Otroligt välplacerat skott, men inte ett mål man ska släppa in i min bok. Kvitteringen kommer ganska snabbt emellertid, Frederik Storm bökar in en puck, ett mål som mycket väl beskriver första perioden som inte på något sätt höll någon högre kvalité.

Andra perioden, vad ska man säga om denna tragiska period? Malmö fick spela boxplay inledningsvis efter en mycket billig utvisning på Yanick Lehoux och klarar det med den äran igen. Därefter är det långsamt, slarvig och oändligt tråkigt spel vi får se utspela sig framför våra ögon. Dock är det Malmö som långsamt men säkert äter sig fram i förarsätet. Genom flera powerplay och genom att vara dryga och jobbiga för Almtuna som aldrig får vila sig. Malmö spelar ett med tiden ganska ok powerplay, Jens Olsson drar en handledare klockrent i kryssribban och till slut kommer det en utdelning. Eric Himelfarb spräcker sin målnolla i Malmö när han enkelt och behärskat lägger pucken i det övergivna krysset. Anledningen till att krysset är övergivet är en man som dock inte kommer få några poäng för målet. Björn Svensson går in mitt i ansiktet på Johansson som inte ser någonting förutom en stor vit ryggtavla. Säkert ett av Himelfarbs enklare mål i karriären. Efter målet kommer Malmö igång på allvar, efter drygt 36 minuter spelade av matchen. Slutet av perioden är en konstant press mot hemmamålet men med relativt få avslut. Det syntes dock att hemmaspelarna var slitna och lite skärrade. Dock bara ett måls underläge, skulle periodpausen gjuta mod i dem igen för att ta upp jakten?

Nej, Almtuna försöker men räcker alls inte till. Deras försök bryts sönder mördande effektivt av ett Malmö som för kvällen satsar det mesta i defensiven. Vid ett fåtal tillfällen fick deras förstakedja lite snurr men de farliga lägena lös med sin frånvaro. Malmö var igenom några gånger, bland annat flöt Storm rakt igenom men fick inte in pucken. Det mest spännande länge i perioden var när Hovinen skulle ut och passa pucken, men missar. Almtuna går på avslut och det är med en obehaglig mängd tur som finländaren reparerar sitt misstag. Sen var det givetvis spännande att se ett så pass skickligt lag som Malmö fullständigt slarva bort ett powerplay utan att ens få till något. Inte så lysande mot ett så pass tamt Almtunalag faktiskt. Problemet är alltså att Malmö inte gör mål, eller ens lägger ner speciellt mycket energi på att göra några heller faktiskt. Man spelar på säkerhet och tror att 2-1 är bra nog, men ett mål kan komma av en slump det vet vi. För det skall sägas direkt, att Almtuna verkligen inte gör sig förtjänta av några poäng. Inte alls att Malmö spelar speciellt bra heller, men dock betydligt bättre än vad Almtuna över huvud taget kan prestera ikväll. Hemmalaget chansar och plockar ut målvakten i slutet och där slutar dessvärre Hockeyallsvenskans livetjänst att fungera. Jag får vara nöjd med att jag slapp se den kvittering som Almtuna får in med en man mer. Sådana mål räknas också och ännu en match slarvar Malmö bort poäng, precis som var fallet konstant i inledningen av säsongen och senast mot Asplöven.

Dessbättre kan Jens Jakobs ge bonuspoängen till Malmö och skipar någon form av rättvisa ändå. Jag får väl säga att Almtunas poäng på något sätt är logisk eftersom Malmö inte gör vad som behövs för att säkra de tre poäng som hade varit rättvisa. Stora frågan, hur skötte sig Hovinen? Tja, han sattes inte på några seriösa prövningar. Han kändes stabil de få gånger han behövde ingripa. Första målet hade inte jag varit nöjd med om jag var han, men det var nära mål och ett utmärkt placerat skott. Jag fick, tack för det Hockeyallsvenskan live, inte se kvitteringen men enligt rapporter var han chanslös där. Alldeles för tidigt att säga något mer, men hans uppträdande (bortsett från självmålsförsöket) var åtminstone mycket mer avslappnat och lugnt än vad vi är vana vid. Inte alls många dåliga returer heller vilket vi också varit vana vid. Men, han måste sättas på rejälare prov än vad Almtuna mäktar med att erbjuda just nu.

Malmö får skicka en stor bukett till Oskarshamn som också kvitterade sent med dragen målvakt mot Västerås. Det är nämligen anledningen till att Malmö övertog serieledningen om än temporärt. För att behålla den efter att omgången spelats färdigt, krävs det att Karlskrona bara tar 1 poäng imorgon borta mot Mora. Större under har skett, men nej det känns väl inte speciellt troligt att Blekingegänget släpper efter nu. Malmös nästa uppgift blir att försöka fälla laget man borde skicka blommor åt, Oskarshamn. På tisdag, i Malmö arena och då måste det vara slut på bjudandet en gång för alla. Det återstår bara 8 omgångar och redan har allt för många poäng skänkts bort. Det måste vara slut, nu! Och ja, alla som kan måste vara där! Det är nu läktarfolket ska hjälpa Malmö, när det behövs som allra mest. Tisdag alltså, 19:00, biljetterna finns här. Nu sörjer vi den bortslarvade poängen och firar ett knappt dygn som serieledare, åtminstone.

Dags för värvningshysteri?



Det börjar nu dra ihop sig i Hockeysverige. Fönstret för övergångar är snart stängt och låst för säsongen och klubbarna börjar mer och mer desperat leta efter förstärkningar i elfte timmen. Ni vet hur det kommer bli, några klubbar hittar ett guldkorn medan andra bara värvar för värvandets skull när de dras med i hysterin. Vissa klubbar gör det för att spelare är skadade och borta länge, andra för att bredda trupperna och några för att försöka vända en negativ trend.

Först i kö står givetvis klubbarna i SHL som kan kasta pengar efter "stjärnnamn" bara för att få deras namnteckning. Exempelvis har jumbon i högsta ligan, Modo Hockey, värvat Marcel Hossa. Givetvis för att bryta deras fasliga facit, inte en enda trepoängare senaste tio omgångarna och hopplöst sist i serien. Men även topplag som Frölunda värvar, Ryan Lasch plockas in från Finland.

Så frågan för oss som följer Hockeyallsvenskan är vilka spelare som värvas in i "vår" serie? Att det kommer namn under de sista timmarna är givet, oavsett om behovet finns eller ej. Malmö har öppet deklarerat att Nils Bergström skall ersättas, så vi kan räkna med att ytterligare spelare kommer in i truppen. Vill ni ha snabba nyheter om vilka som går vart och när, måste ni följa Johan Svensson på Twitter och/eller F5-missbruka hans blogg.

Fram med popcornen och upp med fötterna, nu blir det åka av i Hockeysverige. De sista pusselbitarna skall på plats denna säsonger säsong. Mitt i allt detta får vi se vad Niko Hovinen kan göra för Malmö i kassen. Det är mycket nu och det är underbart.

torsdag 29 januari 2015

Ska målskyttet lossna i Uppsala?

Uppdaterad

Malmö fick en något trög start på slutspurten när ett rejält spelövertag mot Asplöven endast kunde omvandlas till 1 poäng. Därmed förlorade även Malmö serieledningen när Karlskrona slog Rögle igår. Toppen på serien är fortsatt ruskigt komprimerad med fyra lag inom 4 poäng. Nu är det press på lagen, om man är intresserade av en av de två översta platserna. Malmö har haft några matchbollar för att skaffa sig eller behålla marginal men har tappat dem. Å andra sidan har man inte heller fallit ihop utan gnetar på och tar sina poäng. Det är säkert som Mats Lusth säger, varje match är nu som en slutspelsmatch där defensiven blir viktigast. Det kommer också krävas att man gör mål på de chanser man skapar, vilket Malmö inte alls gjorde mot Asplöven dessvärre.

Bortamatch mot ett av seriens ekonomiska krislag Almtuna väntar imorgon, ett lag som inte alls gått bra på slutet och förlorat mot alla lag som ligger i toppen. Något som givetvis sätter ytterligare press på Malmö som bara skall plocka tre poäng, i teorin. Almtuna har 4 poängs marginal ner till strecket som betyder negativt kval, något de så klart vill undvika till varje pris. Man har 5 poäng upp till playoff-plats men det skulle jag nog i ärlighetens namn säga är kört för dem oavsett. Man har endast skrapat ihop 3 poäng senaste 5 matcherna med målskillnaden 9-15. Poängen plockade man dock på hemmaplan, då man slog AIK.

Malmö har aningen svajig form i januari men har ändå plockat 10 av 15 möjliga poäng vilket inte alls är dåligt, oavsett vad man tycker om insatserna i sig där poäng förlorats. Målskillnaden är 19-13 där 9 av målen gjordes mot Vita Hästen och 6 av de insläppta kom mot Björklöven som verkligen vaknat till liv i elfte timman. Almtuna är ett av de lag Malmö tagit en storseger mot, när man slog tillbaka dem med 8-1 i december. Malmö lär ställa upp med samma manskap som senast med den "stora" skillnaden att jätten Niko Hovinen med största säkerhet kommer att vakta kassen samt att Johan Björk är skadad och inte åker med. Vem som öppnar båsdörren är relativt ointressant, men jag gav min syn på saken här gällande den frågan. Givetvis skall det bli mycket spännande att se vad finländaren kan bidra med. I teorin passar han Malmös spel med sin större kroppshydda, då fri sikt i skottlinjen är en ovanlig lyx för vem än som vaktar målet. Vi får se hur det blir i praktiken. Möjligen kan Jeremias Augustin är också vara tillbaka och det lär blandas runt i laget en del. Tror inte att tränarna är överdrivet nöjda med utfallet efter förra matchen. Tobias Ericsson fick hoppa fram och tillbaka mot Asplöven och gör det nästan galet bra. Ingen prestige över huvud taget där inte, efter den långa tiden helt utanför laget. Nu, en av de absolut bästa på isen. Svårt att inte älska en sådan karaktär.

Oddsen talar givetvis i Malmöfavör, allt annat hade varit en skräll. Oddset på bortaseger är ändå relativt högt med 1.77 gånger pengarna och ett relativt lågt odds på Almtuna. Detta med tanke på form och tabellplacering. Det finns ett visst tvivel på Malmö och det med all rätt. Man har haft ganska svårt att omvandla spelövertag och chanser i faktiska mål vilket får ses som en svaghet. Malmö gör mål på 9,92 % av skotten, vilket är klart sämst av de fyra topplagen. Malmö släpper även in fler mål än målsättningen, 2,27 per match vilket trots allt är näst bäst i serien. Jag vill säga att jag räknar med en klar tvåa, men gissar att det kommer bli en otrolig kamp om poängen. Kryss igen?

Odds från Unibet
Almtuna IS - IF Malmö Redhawks

1: 3.75    X: 4.10    2: 1.77

onsdag 28 januari 2015

Målvaktsjakten över, nu väntar vi på facit.

Det har snackats målvakter i Malmö hela säsongen i stort sett. Trots att Pontus Sjögren släpper in mindre än två mål per match och att Jonas Gunnarsson stoppat puckar väl när han kommit in. Nu har Malmö slutligen fått napp och plockat in finländaren Niko Hovinen från Luleå (där han stod en match med mindre smickrande facit). Han har rutin från landslaget, KHL, ECHL och AHL förutom finska ligan så klart. Den är en stor herre på nästan två meter, vilket gör att han kanske passar ganska bra i Malmö trots allt. Det är inte lätt att vara målvakt i denna upplaga av Malmö, där hela spelsystemet bygger på att en eller flera egna spelare skall befinna sig i skottlinjen. Få skott skall ta sig igenom och när de gör det, kan ofta målvakten bara hoppas på att vara i vägen för pucken han kanske inte ens sett. Det säger sig självt att en tvåmeterskropp, åtminstone teoretiskt, täcker upp mer av målet än vad 180 cm (Sjögen) eller 185 cm (Gunnarsson) gör.

Men de gånger det vankas frilägen, vet vi inte hur det blir. Det sägs att Malmö inte har haft målvakter som kan vinna matcher åt laget. Den frågan som är intressant är alltså om Hovinen kan göra det? Belackare skulle säkert kunna säga att Gunnarsson förlorade matchen åt Malmö igår, eftersom han släppte in en puck som så klart aldrig får släppas in. Men faktum är att han bara släpper två och därmed gör sitt jobb. Enda anledningen till att Malmö inte vann igår är att man inte kunde göra mål, punkt slut. Jag tror inte att Hovinen kommer att vara någon frälsare som håller nollan kväll efter kväll. Däremot tror jag, på grund av hans storlek, att han kan stoppa fler puckar som rinner igenom bara genom att vara fysiskt stor. Hur han med sin tunga kropp kommer agera när det osar katt kring målet, ska bli intressant att se.

Nu är han emellertid här och jag tar för givet att han från och med nu är lagets förstemålvakt. Den intressanta frågan är hur man gör med Sjögren och Gunnarsson? Det kommer en säsong efter denna då lånet av Gunnarsson går ut, medan det finns ett år kvar på Sjögrens kontrakt. Att skeppa Sjögren med ett år kvar och bära den kostnaden kan möjligen vara ok om Malmö tar klivet upp, absolut inte annars. Jag kan berätta hur jag hade gjort, med de givna förutsättningarna. Jag hade satt Hovinen som etta direkt. Bakom honom hade jag kört med Sjögren som backup och skickat Gunnarsson till läktaren. Inte bara på grund av kontraktssituationen utan också för att jag helt enkelt håller Sjögren för en bättre målvakt än Gunnarsson. Marginellt, men dock. Som att matchen mot Almtuna på fredag inte var intressant nog, blev den helt plötsligt än mer intressant. Målvaktsjakten är över, men är frågan löst? Facit kommer inom kort, det kan vi vara säkra på.

tisdag 27 januari 2015

Ineffektivt Malmö gav bort 2 poäng till Asplöven.

IF Malmö Redhawks vs Asplöven HC 2-3 e.str

Vi vet hur viktigt det är med en bra start, en sådan blev det verkligen inte för Malmö. Det börjar direkt med att det är så otroligt komplicerat att släpa pucken. När väl pucken släpps förlorar Eric Himlefarb och sen är det uppförsbacke. Asplöven tar hand om taktpinnen och är allmänt skitjobbiga. Precis så som ett bortalag vill uppträda och Malmö har stora bekymmer att överhuvudtaget hålla pucken inom laget mer än några sekunder. Spelet är dock inget direkt att hurra över och det är egentligen defensiven i båda lagen som imponerar mest inledningsvis. Framför allt bortalagets som enkelt tar tillbaka pucken så fort Malmö kommer in i offensiv zon. De heta målchanserna var få, om ens några, fram till powerbreak. Efter avbrottet höjer Malmö sig aningen och puckinnehavet börjar jämna ut sig. Då åker Stefan Warg på matchens första utvisning och sin vana trogen spelar Malmö bländande boxplay, om det nu kan vara bländande. Man krossar Asplövens powerplay fullständigt och då, kommer Malmö verkligen in i matchen. Så fort man blivit fulltaliga börjar man tugga sig in i offensiv zon och Asplöven börjar slå ifrån sig. Till slut slår de ifrån sig så pass dåligt att det blir en tvåa för puck över sarg. Denna gång klickar Malmös powerplay också efter att pucken gått från Yanick Lehoux genom boxen till Mattias Persson som fintar skott och lägger upp till Nils Andersson som enkelt bombar in 1-0. Framför mål fanns måldirektör Mathias Tjärnqvist och skymde. Sen hinner Asplöven med ett bra läge samt Nicklas Jadeland bränna öppet mål efter snygg framspelning av Magnus Häggström i ett två-ett läge. Riktigt bra period av bortalaget, men Malmö puttrade igång och malde på fint i slutet.

Andra har knappt börjat innan Asplöven kvitterar på ett nästan obehagligt billigt vis när Jonas Gunnarsson släpper in ett distansskott helt oskymd, en ruskig tavla. Men Malmö fortsätter att mala på och radar upp målchanser, inte vilka målchanser som helst heller utan helt öppna mål bränns. Asplöven har faktiskt ingenting alls att tala om förrän Persson drar på sig en tvåa i offensiv zon. Malmö får slita betydligt hårdare för att överleva men fixar det. Dock kommer målet direkt efter att man blivit fulltaliga. Skott som det blir retur på och en alldeles för ensam Sam Marklund, när Jens Olsson missar sin markering, kan enkelt ge bortalaget ledningen. Malmö hinner sedan med ett tungt powerplay, utan utdelning men man fortsätter mata på. Asplöven har rejäla problem att över huvud taget ta sig ur zon, men sliter hårt för att freda sig. Egentligen satt antagligen alla och väntade på att puckarna skulle trilla in i strid ström för Malmö men det blir inga mål för hemmalaget i andra perioden. Man vinner skotten med 17-5 med förlorar med 0-2. En ruskigt billig målvaktstavla och en missad markering just efter att ett boxplay överlevts. Men helt ärligt, att Malmö inte gör mål i andra perioden är faktiskt det mest anmärkningsvärda. Ingen hade kunnat gnälla om det trillat in 2-3 puckar för hemmalaget i andra perioden. Får Malmö betala för att det trillade in allt för många mål mot Vita Hästen?

Tredje perioden blir en enda lång kavalkad av press från Malmö. Asplöven sticker upp enstaka gånger och får några skott på mål men det är Malmö, Malmö, Malmö mot ett Asplöven som sliter som grisar för att freda sitt mål. De lyckas emellertid få tiden att gå och kämpar för att hålla Malmö utanför slottet. Det kostar så klart på och de har inte riktigt kraften att få till något rejält tryck efter att Johan Björk dragit på sig en tvåa och bortalaget hade chansen att döda matchen. Malmö är istället ytterst nära att kvittera i boxplay när de lätt plockar pucken av Asplöven. Till slut blir det en rejäl utvisning när Thomas Larsson drar på en slashing. Timeout och ut med Gunnarsson och efter 500 bedrövelser kan Tjärnqvist slå in 2-2 och herregud var rättvist det var. Om Asplöven fått samtliga poäng efter denna matchen hade det varit ett fullständigt rån. Det fanns bara en endaste anledning att inte Malmö tog alla tre poäng, en helt orimlig ineffektivitet. Det fanns lägen i sudden, exempelvis ett stolpskott av Asplöven men det gick till straffar.

Malmö missar alla sina straffar, symptomatiskt för matchen så klart. Jacob Legace drar upp rånarmasken och fullföljer stölden genom att ge bonuspoängen till bortalaget. Inte rättvist någonstans som sagt, men gör man inte mål på sina lägen vinner man inte heller givetvis. Malmö skjuter alltså 51(!!!) skott mot mål. Man har dessutom ett antal skott just utanför tom kasse, så det fanns klara målchanser som inte ens räknas in i skottstatistiken. Men det blev åtminstone poäng, något som kan bli sjukt viktigt i slutändan jämfört med om man kammat noll.

Tungt för Gunnarsson att en rejäl tavla på en match ska bli så dyr när laget skapar chanser för att göra åtminstone 3-4 mål. Men det måste vara ännu tyngre för spelarna som på något sätt missade öppna mål. Det är ändå svårt att såga laget efter matchen. Man kommer tillbaka från en trög start, tar över fullständigt men kan absolut inte göra mål ikväll. Trots att man inte får in målet fortsätter man oförtrutet att mata på och gör det riktigt svårt för bortalaget att freda sig. Detta måste gå under taggen "en sådan kväll". Normalt sett gör Malmö minst fyra mål en match som denna, även det hade varit klart i underkant. Men det gör man, normalt sett. Otroligt nog behåller Malmö serieledningen eftersom Timrå slog Karlskoga med hela 5-2, borta. Oväntat men bra för Malmö så klart. Man kan åka ner till andra plats i morgon dock, om Karlskrona slår bandyklubben.

Det kommer bli en ruskigt viktig bortamatch mot Almtuna på fredag, de två förlorade poängen bör givetvis stjälas tillbaka omgående. Det är tråkigt att Malmö inte tar chansen ikväll, men det är nio omgångar kvar och det kommer grisas något kopiöst hela vägen in i mål. Alla vill vinna och frågan är om inte Malmö måste hoppa ner ett hack på sin plan. Från två insläppta per match till ett. Den allra största frågan är emellertid om det kommer finnas fler spelare i laguppställningen på fredag? Deadline närmar sig med stormsteg, precis som slutet på serien.

måndag 26 januari 2015

Slutspurten inleds hemma mot Asplöven.

Imorgon är det avstamp inför slutspurten av årets galna upplaga av Hockeyallsvenskan. Tio omgångar återstår och rent teoretiskt är alla lag fortfarande med i racet om att ta sig upp i SHL. Toppen är som ett getingbo med Malmö, Karlskrona, Västerås och Karlskoga inom 2 poäng, precis som alla vill ha det. Eller ärligt talat hade jag antagligen känt mig bättre till mods om Malmö haft en lika mysig marginal som IK Pantern har i Allettan Södra (10 poäng med 6 omgångar kvar). Vill Malmö sluta etta eller tvåa, finns det just nu inga marginaler alls. Det gäller att plocka poäng kväll efter kväll, varje match kommer vara lite av en slutspelsmatch nu. Förra matchen var inte direkt välspelad av Malmö, man man gjorde vad som krävdes för att plocka tre poäng. Det är lite så jag vill se matcherna spelas framöver, skit i hur det ser ut och ta poäng bara.

Nu kommer Asplöven HC på besök till Malmö, med ett skriande poängbehov. I ingenmansland med 4 poäng upp till playoff och även 4 poäng ner till negativt kval. Det kan inte råda någons som helst tvekan om att bortalaget bör eller faktiskt måste plocka poäng för att försöka undvika att dras allt för intimt in i bottenstriden. Asplöven har en något vacklande form med 6 inspelade poäng senaste 5 matcherna med målskillnaden 17-18. De vill antagligen minnas senaste bortamatchen då man tog en tung och viktig trepoängare mot AIK, något de så klart vill upprepa i Malmö imorgon.

Malmö har börjat på en svit, om än minimal ännu så länge, med två raka segrar och bör ta tre poäng även i morgon. Dels för att man givetvis skall vara ett betydligt bättre lag än Asplöven. Men inte minst för att jag tar helt för givet att Västerås kommer plocka tre hemma mot Almtuna och Karlskoga tre hemma mot Timrå. För att behålla status quo i tabellen måste helt enkelt tre poäng bärgas. Malmö har plockat 9 poäng senaste 5 matcherna med målskillnaden 20-15. Snitt på 4 mål per match är nog alla glada över, men 3 insläppta per match är åtminstone inte Björn Hellqvist nöjd med kan jag lova.

Laget kommer antagligen formeras som mot Södertälje, det låter som att det inte skall vara några problem med Jeremias Augustin som fick utgå men det vet vi antagligen inte förrän imorgon. Joey Tenute räknar jag åtminstone bort, men han kan förhoppningsvis gå in i laget ganska snart igen. Självklart kommer Jonas Gunnarsson stå, om inget oförutsett händer. Det blir som alltid viktigt att komma in och sätta tonen, speciellt på hemmabana. Vi kan givetvis inte förvänta oss en sådan galen utdelning som mot Vita Hästen senast, det där händer en gång på 50 eller något liknande. Malmö måste trumma på, utan att bli fundersamma. Gör man det vet vi hur svårslaget laget är, men vid minsta tvekan är kan man också fokus helt i vissa matcher. Backarna måste vara vakna och beredda att ta hand om de returer som uppstår. Detta är väldigt viktigt då de inte helt sällan kommer rakt ut i banan, är motståndaren först är det stor risk för baklängesmål. Helst ska de allra flesta skotten överhuvudtaget inte nå målet, då spelar Malmö som bäst.

Det är fortfarande nästan absurd dåligt med biljetter sålda till matchen. Lite så att jag undrar vad i hela friden Malmö skall göra för att locka storpublik? Serieledare, spurten av serien inleds, den viktigaste säsongen i mannaminne, ändå bara 4359 biljetter sålda drygt ett dygn innan match. Hade varit ok i en småstad, men i en stad med över 300.000 innevånare är det faktiskt bara pinsamt. Nej, det finns just nu inga rimliga ursäkter faktiskt. MINST 1000 till måste säljas för att det åtminstone skall bli rimligt någonstans. Som alltid, finns biljetterna till matchen att köpa här.

Oddsen talar givetvis starkt i Malmöfavör, som det skall vara. Men som alltid i serien, finns det inga lätta matcher och det är klart att Asplöven kan spöa Malmö. Det har hänt förut och kommer bli så ingen om hemmalaget skulle fuska. Men grundtipset är givetvis en solklar etta.

Odds från Unibet
IF Malmö Redhawks - Asplöven HC

1: 1.42    X: 5.00    2: 5.85

lördag 24 januari 2015

Det var inte snyggt, men Malmö krigade sig upp i topp igen.

Södertälje SK vs IF Malmö Redhawks 2-3

Malmö kommer in rätt i matchen, som det ska se ut. Men matchbilden är ganska jämn, inget lag som direkt fick till någon press och i det närmaste inga skott mot målen. Man trodde att det skulle bli lite Malmöpress när man fick powerplay efter knappt fem och en halv minut. Men denna gång är spelet med en man mer helt meningslöst och rent ut sagt dåligt. Lik förbannat gör Malmö 1-0 i detta powerplay. Inte genom bra press och tröttkörda hemmaspelare utan man går upp efter att ha hämtat puck i egen zon. Det är förra matchens succéspelare Tobias Ericsson som aningen för enkelt skjuter pucken bakom Christoffer Bengtsberg i hemmakassen. Inte den starten som SSK ville ha eller mådde bra av heller. Efter målet tar Malmö över och pressar gång på gång ner SSK som har stora problem att hantera bortalaget. Men det vänder tillbaka efter ca 12 minuter, då SSK får bra snurr i Malmös zon och puckarna visslar kring Jonas Gunnarsson men utan att någon letar sig bakom honom. Sen kommer idiotutvisning nummer ett i perioden, David Liffiton drar på sig en interference. Men Malmö spelar, som vanligt faktiskt, helt lysande boxplay. Sen drar SSK på sig en onödig utvisning i offensiv zon och Malmö får till lite press, en stund. Då kommer Yanick Lehoux in och gör ett så dåligt byte att tårarna var nära. Slarvar bort pucken, trillar och som lök på laxen slår han av klubban på Robert Carlsson och ger därmed bort powerplaychansen. Bedrövligt beteende och jag tar för givet att tränarna berättade TYDLIGT att det där inte är ok i Malmö, om man inte är nöjd med att bära trunkar. Första perioden var spelmässigt jämn, Malmö skulle behöva komma upp något snäpp i andra för att inte ge bort initiativet i matchen.

Så blev det inte alls, båda lagen kommer in ganska svagt. Eller om man hellre vill se det så, båda lagen avvaktar och tänker säkerhet framför allt. Men ju längre perioden led tog SSK över mer och mer. Man hade ett ruskigt bra powerplay där Malmö faktiskt överlevde mer på tur än skicklighet. Gunnarsson är en mycket bra puckmotare, dessvärre en mindre bra puckhållare och det ger Malmös backar massor av jobb för att vara först på returerna. Till slut misslyckas det, när Gunnarsson motat två puckar med returer rakt ut går det inte en tredje gång och kvitteringen är ett faktum. Ett riktigt skitmål som det kallas men de är precis lika mycket värda som klapp-klapp mål. SSK fortsätter att ha mest puck, men Malmö är allt som oftast stabila defensivt och kan överleva fram tills man får powerplay. Som inte heller denna gång blir något då Mathias Tjärnqvist drar på sig en utvisning för tripping direkt på tekning. 1-1 efter andra perioden är faktiskt aningen smickrande för Malmö, ingen hade kunnat gnälla om hemmalaget haft med sig en ledning efter 40 minuter. Det som var mest intressant under perioden var annars att SSK- och Malmöklacken växelsjöng "SHL, hockeymördare" angående de nya kraven från SHL på lag som ska gå upp. Mer om det framöver i ett annat inlägg. Malmö hade en del att diskutera i omklädningsrummet, en likadan period och poäng skulle bero mer på tur än skicklighet.

Jag ska inte säga att Malmö ökar tempot i tredje perioden, man man går in och gör en ruskig arbetsinsats och går egentligen bara bort sig två gånger i perioden. Eller om man hellre vill se det så, SSK gör det riktigt snyggt. Malmö tvingas dra på sig en utvisning efter knappt fyra minuter, annars hade SSK tagit ledningen i matchen. Malmö boxar ut ännu ett powerplay och blir därmed 100% i den spelformen ikväll, mycket bra, för fler utvisningar drar man inte på sig. SSK drar på sig en till, i offensiv zon när Johan Björk trippas. Denna gång får Malmö till ett powerplay värt namnet och det dröjer bara 39 sekunder innan Jens Olsson bombar från blå efter passning från Eric Himelfarb. Framför mål står Björn Svensson på sitt kontor som han trivs på och styr fjäderlätt (sägs det, jag har svårt att se det) och Malmö tar ledningen igen. Men det var det där med att Malmö gick bort sig en gång till, eller Södertäljeanfallarna gör det riktigt snyggt och kvitteringen kommer efter drygt 53 minuter. Men det här var Malmös kväll, 42 sekunder senare hänger Nils Andersson ett snyggt mål när han kommer ren på högerkanten efter ett mindre lyckat byte av hemmalaget. Detta knäcker ryggraden på Södertälje som inte lyckas få till någon press. De lyckas inte få ut målvakten förrän det bara återstår sekunder, efter att Malmö satt våldsam press över hela banan. 3 ruskigt viktiga poäng för Malmö bärgas och det var kanske inte speciellt snyggt. Men man gör sin bästa period i matchen när det behövs som mest, det är så klart en styrka.

Därmed krigar Malmö verkligen till sig serieledningen igen, i denna galet jämna tabell. Jag sågade Lehoux efter hans helt hjärndöda utvisning i powerplay men i övrigt gör han en ganska bra insats ikväll. Men han måste upp fler snäpp, liksom Himelfarb. Nicklas Jadeland och Magnus Häggström spelar slutspelshockey som alltid och det är omöjligt att inte älska. Ericsson fortsätter att bidra och Stefan Warg känns som att han är på väg ur sin svacka. Gunnarsson räddar Malmö i andra perioden och ger laget chansen att vinna. Frågan är om det inte är denna typ av hockey vi skall vänja oss vid nu? Man ska gå in och spela med tagarna utåt och försvara sönder motståndet, i sann slutspelsanda. Vi får se, men helt klart är att det börjar dra ihop sig till att spela den typ av ishockey som behöver spelas efter seriespelet.

Tre dagar får Malmö behålla serieledningen, minst. Då är det dags för hemmamatch igen när Asplöven kommer till Malmö. 4282 sålda biljetter bör bli MINST 1000 till för att det ska vara ok, har du inte skaffat din plåt ännu är det bara in och köp, köp, köp. Ikväll får Malmö fira helg som serieledare igen, den plats man har som målsättning och eftersom man har den med 10 omgångar kvar. Har man trots en del skönhetsfläckar gjort vad man skall hitills under denna vansinniga säsong.

fredag 23 januari 2015

Malmö åker till Södertälje för att ta tillbaka serieledningen.

Uppdaterad

Det har gått flera långa dagar sedan Malmö pulvriserade Vita Hästen i förra omgången, då man också gick upp i serieledning igen. Sedan dess har först BIK Karlskoga återtagit ledningen. Igår när Timrå och Karlskrona smygstartade omgång 42, gick istället Blekingelaget upp i topp samtidigt som Malmö knuffades ner till tredje plats. Malmö har alltså placeringen som topptvå-lag helt i egna händer, hindret för att återta den heter Södertälje Sportklubb. En uppgift som inte kommer bli en promenad i parken så klart.

Hemmalaget Södertälje kämpar för att hålla sig över strecket till negativt kval och kommer garanterat sälja sig mycket dyrt på hemmais. Man är bara 1 poäng före de båda jumbolagen AIK och Oskarshamn (vilket kan ha ändrats ikväll efter dessa båda lags matcher) och är helt säkert väldigt intresserade av att hålla den lilla marginalen intakt. Södertälje har, liksom Malmö, haft en tuff inledning på året. Man har endast lyckats skrapa ihop 3 poäng på de senaste 5 matcherna med målskillnaden 10-15. Inbördes har Malmö ett klart övertag på hemmalaget under säsongen. Poängfördelningen med hemmaögon är 2-7 och målskillnaden 11-13. Det har alltså varit ganska målglada möten hittills under säsongen, ingen match med mindre än 7 mål hittills. Något säger mig att hemmalaget kommer vilja hålla igen och inte läcka så mycket imorgon. Det är inte helt sällan det blir målsnålt när ett lag VERKLIGEN måste vinna, vilket är läget för SSK.

Malmö å andra sidan behöver också vinna, även om det inte är på liv eller död för Skånelaget så klart. Men tredje plats, som blev en fjärdeplats ikväll när Västerås slog Asplöven, är inget som laget är intresserat av. Det kommer krävas 2 poäng mot SSK för att man ska återta sin placering som tvåa i tabellen serieledningen, men Malmö kommer givetvis ha inställningen att det skall plockas tre poäng. Det kommer självfallet krävas att man kommer ut och är med från start, läxan vad som händer annars borde vara inlärd vid detta laget. Det viktigaste för laget är att helt ha glömt matchen mot Hästen, den får betecknas som ett undantag för inte var det en 9-1 match sett till matchbilden. Mot SSK måste alla vara nollställda och göra jobbet, det är vad som krävs. Gör man det ser jag ingen anledning till att Malmö skulle ta mindre än 2 poäng. Det finns några intressanta frågor att ställa. Jag antar att Jonas Gunnarsson fortsätter mellan stolparna. Ska bli intressant att se hur pass mycket Eric Himelfarb kommit in i Malmös spelsystem. Mycket intressant att se om Tobias Ericsson får fortsatt förtroende och om han i så fall kan vara så ruskigt bra som han var mot Hästen. Joey Tenute lär vara borta ett tag till, men det har åtminstone låtit ganska uppmuntrande på de rapporter som kommit ut om hans status.

Glöm inte att Redhawks Support anordnar resa till Södertälje imorgon. Som alltid snuskigt billigt för resa samt matchbiljett. Läs mer om det här: http://www.rs96.se/nyheter/ssk-resan-pa-lordag/

Det är faktiskt ganska sköna odds på matchen, oavsett hur man tänker tippa. Nästan två gånger insatsen på Malmö tolkar jag som att man tappat en gnutta av den övertro man hade på Malmö innan. Malmö är ett bra lag, men bara när man jobbar fullt ut. Så fort man börjar fuska, blir man ett lag i mängden som alla andra lag i serien. Det finns inga "superlag" i årets hockeyallsvenska, oavsett vad rubriker säger stundtals. Det är hårt jobbande lag hela församlingen, punkt slut.

Odds från Unibet
Södertälje SK - IF Malmö Redhawks

1: 3.25    X: 3.95    2: 1.95

tisdag 20 januari 2015

Malmö krossade Vita Hästen!

IF Malmö Redhawks vs HC Vita Hästen 9-1

Tack vare skadorna som uppstått på Joey Tenute och Nils Bergström blev det en del förändringar i kedjorna inför detta sista möte med Vita Hästen i Hockeyallsvenskan 2014/2015. Eric Himelfarb hade som bekant också tillkommit och fick givetvis spela en hel del direkt. Matchen började i ett bra tempo och Malmö hade hunnit med ett par avslut redan efter två minuter, när en möjligen något övertänd Himelfarb drog på sig en tvåa. Malmö spelar som oftast disciplinerat och bra i box men Hästen får ett skott förbi Jonas Gunnarsson ändå, som tar i stolpen. Hästen drar på sig sin första tvåa någon minut efter Malmö blivit fullt lag. Dessvärre är Malmös powerplay fortsatt ytterst slätstruket och det som kom igenom plockade Henrik Lundberg enkelt. Malmö skulle ändå spräcka nollan på besökarna och det genom en riktigt bjudning av Sean-Michel Sunnqvist som hittar Nicklas Jadeland vid blå. Jadeland stormar fram och bombar in 1-0 bakom Lundberg. Här tar Malmö över det mesta och pressar ner Hästen i egen zon en utan att få utdelning. Utdelningen kommer istället när David Liffiton skjuter från blå och med tät trafik framför mål går den in bakom Lundberg. 2-0 och därefter bränner Malmö ännu ett powerplay innan Sebastian Strandberg (i sin sista match?) drar på sig en onödig tvåa med 42 sekunder kvar av perioden. En ganska bra period av Malmö, oändligt mycket bättre än mot Björklöven senast i varje fall.

Malmö inleder andra perioden med ännu ett lysande boxplay där Hästen inte får till någonting. Istället bjuder bortalaget på ännu ett mål när Björn Svensson få pucken till skänks och 3-0. Hästen som nu givetvis är tvungna att chansa ganska så hårt har otroligt svårt att få till något kontrollerat spel. Malmö behöver inte förta sig men Frederik Storm åker på en tvåa i offensiv zon vilket ger Hästen möjlighet att lära sig lite boxplay av Malmö igen. Bortalaget skulle ändå få göra mål till slut, en kontring där Malmöförsvaret gör rätt och plockar bort alla passningsvägar. Istället går Jesper Samuelsson på avslut och prickar fint hålet mellan Gunnarssons benskydd. Malmö tar ingen större notis om denna plump utan fortsätter mala på målmedvetet även efter baklängesmålet. Malmö får möjlighet till ännu ett powerplay och gör äntligen mål. Men det var inget bra pp-spel som såg till det, utan mer som en kontring efter ett par misslyckade uppspel. Tobias Ericsson med bra fart på vänsterkanten lägger en macka till Storm som direktpassar Yanick Lehoux i slottet och han gör inga misstag. Detta knäcker ryggen på Hästen som per omgående släpper in sitt femte mål när Storm hittar Jens Jakobs i slottet som inte heller gör några misstag. Till slut skulle Malmö få till ett "riktigt" powerplaymål när Linus Näsström tvingats dra ner Magnus Häggström framför Hästenmålet. Ännu ett poäng tickar in för Ericsson när han passar Jens Olsson vid blå därifrån han skjuter in Malmös sjätte mål. Andra perioden avslutas med lite ruff där Johan Ivarsson får en smäll av Robin Dahlström som kastat handskarna. Matchstraff på Hästenspelaren och 2+10 på Ivarsson. Nils Andersson drar även på sig en tvåa för knätackling strax därefter. Detta innebar att Malmö så småningom fick lite powerplay i tredje perioden.

Detta powerplay blev inte heller mycket att skriva hem om, det mest spektakulära som hände var att Lehoux fintade som siste man framför Gunnarsson. Den gick hem, det var snyggt men antagligen inte något som tränarna slår frivolter över. Å andra sidan kunde det kvitta, matchen var gällande poängfördelningen över sedan länge. Malmö får spela lite boxplay också, som pausunderhållning i en ganska avslagen period fram tills dess. Efter powerbreak var det dags för lite målproducerande från Malmö igen. Tre mål rasslade in bakom Lundberg på drygt sju minuter. Storm på friläge snyggt framspelad av Jakobs från egen zon. Andersson på ett mäktigt slagskott från blå och till sist sätter Jadeland även punkt för tillställningen med sitt 9-1.

En otrolig islossning för Malmös målskytte och då hade man ändå bara 29 skott på mål och ett antal som visslade strax utanför ramen. Denna match var givetvis skön för laget, att få rejäl utdelning igen samt bara släppa in ett mål även om motståndet bortsett från de första minuterna var mer än lovligt blekt. Stort, stort jätteplus till Ericsson som efter att ha varit helt utanför laget kommer in och helt utan några problem gör en jättematch. Snabba, rejäla uppåkningar. Precisa passningar och bara någon millimeter från att bomba in ett mål från blå också. När jag ser honom i kväll, känns det i det närmaste helt ofattbart att han varit utanför laget. Men, jag ser honom inte heller varje dag som tränarna gör. Det finns säkert anledningar. Men om han spelar som ikväll, får han givetvis aldrig vara utanför. Udda nog är det Liffiton som gör det matchavgörande målet, gwg på honom måste betala ganska många gånger pengarna. Himelfarb verkade, ikväll, smälta in ganska bra och fick också göra poäng i sin debut vilket kan vara viktigt för honom. Två assist just nu enligt den officiella statistiken, jag är aningen tveksam till den han får för Svenssons mål tills jag får se det igen. Han gör inte allt rätt så klart men kan förhoppningsvis smälta in i systemet ganska snabbt.

Nu är det så klart oerhört viktigt att man snabbt kommer ner på jorden, det blir inte aktuellt med något som i kväll på lördag borta mot Södertälje. Ikväll gick det egentligen alldeles för lätt eftersom Vita Hästen vek ihop sig fullständigt, det har jag svårt att se Södertälje göra på hemmabana i det läget de befinner sig i. Men mer om det på fredag, idag kan vi bara konstatera att Malmö var ganska många nummer för stora för Vita Hästen. 5293 får väl anses som en ok publiksiffra med tanke på hur det sett ut inledningsvis 2015, vi får hoppas att kvällens uppvisning kan vara ett bra avstamp nu inför slutspurten. Malmö återtog serieledningen, men med stor sannolikhet försvinner den igen imorgon kväll efter Karlskogas match mot Almtuna.

måndag 19 januari 2015

Viktig match väntar, för både Malmö och Vita Hästen.

Efter ännu ett, som det känns, oändligt uppehåll är det imorgon dags för Malmö att försöka hejda den negativa trenden. Efter den, åtminstone till två tredjedelar, stabila insatsen mot AIK blev det som ni minns dyngstryk för laget uppe i Umeå. Det var så mycket som gick fel i den matchen på alla sätt och vis, att jag har svårt att se något liknande hända igen. Nu är Malmö alltså tillbaka på hemmais, något som inte alls varit framgångsrikt 2015 med två förluster av två möjliga. Motståndet står Vita Hästen för.

Malmö är som sagt inne i en svag period efter att ha avslutat 2014 på ett strålande sätt. En seger och tre förluster på det nya året har gett en hel del frågetecken. Inte minst på målvaktssidan och särskilt efter senaste matchen där båda gjorde bleka insatser. Eftersom Malmös lagbygge ser ut som det gör, måste backlinjen alltid vara den stabila grundmuren i laget. Den som alltid är på tå för att säkra upp kring mål och ta hand om returerna. När den nu vacklar något, lyser det igenom att vi inte direkt har landslagsmålvakter. Jag är helt säker på att både Pontus Sjögren och Jonas Gunnarsson är bra nog OM defensiven gör det jobb man ska. Annars kan det gå lite hur som helst, vilket vi inte minst såg i Umeå. Vem som kommer stå i morgon kan kvitta, men jag gissar att Gunnarsson kommer inleda mellan stolparna. I övrigt kan vi räkna med debut för Eric Himelfarb och att Joey Tenute samt Nils Bergström inte kommer medverka på grund av skador. Mot Vita Hästen har Malmö negativ statistik och matchen i morgon är sista chansen att ordna upp det. Poängfördelningen är 4-5 sett med Malmö-ögon och målskillnaden 7-7. Malmös senaste fem matcher har gett 6 poäng och den mindre smickrande målskillnaden 13-16. Mer än 3 insläppta per match är ruskigt dålig, för att vara Malmö denna säsong.

Vita Hästen var höstens sensation då de ganska länge var uppe i topp och kändes ostoppbara. Det gick som väntat över så småningom och idag ligger laget sjua i tabellen och har poängmässigt närmre till jumboplatsen (9 poäng) än förstaplatsen (14 poäng). Faktum är att Hästen har sämre form än Malmö om än marginellt. 5 poäng inspelade senaste fem matcherna, målskillnaden 10-15 och dessutom fyra raka förluster. Vi kan därför absolut räkna med ett desperat bortalag som kommer kämpa för sin existens som topp åtta-lag och för att stoppa den akuta blödningen. Det är också ett frågetecken för hur bortalaget kommer ställa upp spelmässigt. Det känns som att de började fuska med sin stenhårda defensiv allt eftersom poängen trillade in. Deras självförtroende växte sig antagligen för stort och det blev svårt att gå tillbaka när det började gå dem emot. De senaste matcherna jag sett med laget, har inte varit speciellt defensiva alls. Jag tror ändå att de kommer försöka täta till mot Malmö, de måste täta till för att ha en rimlig chans till poäng. Spela som de gjorde senast i Malmö helt enkelt, även om Malmö var absurt ineffektiva i den matchen.

Matchen gäller mycket för båda lagen. Malmö måste bryta sin svacka och börja vinna på hemmaplan igen för att inte skrämma iväg allt för många ströbesökare. Hästen måste stoppa den akuta blödningen och överhuvudtaget börja ta poäng igen. Jag tror att första målet kan bli otroligt viktigt, mer än vanligt. Det lär finnas en del nerver med i spelet när matchen inleds och det lag som får en bra start, kan kanske slappna av lite mer och därmed spela bättre ishockey. Det ska givetvis bli otroligt spännande att se hur Malmö hanterat målvaktsfrågan och den kollapsade defensiven sedan förra matchen. Det ska bli intressant att se vad Sylvegårds favoritvärvning Himelfarb kan tillföra laget. Jag hoppas givetvis också att Yanick Lehoux ska börja tillföra något rejält i spelet med lika manskap. Mycket står på spel som sagt. Vid förlust kan Malmö halka ner så långt som till fjärde plats. Vid seger tar man tillbaka serieledningen, åtminstone tillfälligt tills Karlskoga spelat sin match på onsdag. Oddssättarna tror fortsatt på Malmö, med all rätt. Tre raka förluster på hemmais känns helt orealistiskt, första segern i Malmö arena sedan den 13 december bör komma imorgon.

Support på läktaren behövs och inför de tre tisdagsmatcherna som kommer nu mot Vita Hästen, Asplöven och Oskarshamn har Malmö tagit fram ett erbjudande. Man får alla tre matcherna till priset av två. Är du intresserad av det, kan du skaffa biljetter här. Vill du bara ha biljett till matchen imorgon skaffar du den här. Just nu är det endast sålt 4468 biljetter, mer än så har så klart laget förtjänat. Även om 2015 inte har visat det, ännu. Imorgon är det dags att sätta ner foten och visa vart skåpet skall stå.

Odds från Unibet
IF Malmö Redhawks - HC Vita Hästen

1: 1.47    X: 4.70    2: 5.50

lördag 17 januari 2015

Dags att vända serien för succélaget IK Pantern.

Eftersom det är nästan outhärdligt länge tills nästa match för Malmö, måste jag fundera på annat hockeyrelaterat. Jag tar då, fullt naturligt, steget ner till Hockeyettan och närmare bestämt AllEttan Södra där IK Pantern huserar. Serien vänder efter eftermiddagens match för Kirsebergslaget, då de åker till Kristianstad för att försöka ta sin sjunde seger på sju försök. Det är givetvis ett imponerande facit från ett lag som i bästa fall kan sägas ha varit ett stabilt lag i serien och så sent som förra säsongen fick kvala sig kvar. Mycket beror givetvis på nye tränaren, Mif-bekantingen Stephan Lundh, som är gravt överkvalificerad för uppgiften egentligen. Bara att gratulera Pantern så klart, som nu är på god väg mot en rejäl skräll i Hockeysverige.

Just nu är det faktiskt så att man har halva benet i Hockeyallsvenskan, vilket är ganska nära en "Åshöjden BK"-saga med tanke på klubbens förutsättningar. Eller snarare bristen på sådana. Man har ÖVERLÄGSET minst publik i serien. Snittet i Allettan Södra just nu för laget är 359 personer. Ja, ni läser rätt men då ska ni veta att det är en bra ökning från grundserien då man hade 215 personer per match på läktaren. Vilket i SIN tur var ett bra hopp upp från de 136 man snittade förra säsongens avslutande seriespel. Så det är helt klart att lagets positiva framfart har lockat lite fler åskådare och det är laget helt klart värda. Det är dåliga siffror fortfarande, trots att de blivit bättre.

I eftermiddag har man spelat halva serien, en serie som Pantern just nu leder med 5 poäng. Motståndet är alltså seriesegraren i HockeyEttan Södra, Kristianstads IK. Hemmalaget har inte gått som tåget i AllEttan och placerar sig trea just nu, 6 poäng bakom Pantern. Det kommer ändå bli en oerhört tuff nöt att knäcka och en seger slår defintivt in dörren för att Pantern skall kunna knipa platsen till direktkval. En lite halvjobbig plats att ta på ett sätt, eftersom det då blir knappt en månad utan seriespel. Inte alls helt optimalt med så långt uppehåll, men vägen via play off är givetvis betydligt mer krokig och omständig. Kvalserien till Hockeyallsvenskan i år är speciell, precis som kvalet till SHL. 4 av 6 lag kommer ta klivet upp. Just nu är alltså Pantern en het kandidat till spel i andraligan kommande säsong. Blir det så, borde "Lillis" bli helgonförklarad inom klubbens väggar. Klart är i varje fall att det blir spännande att följa både Mif och Pantern här på vårkanten. I bästa fall kan det bli dubbla avancemang, vilken framgång det hade varit för Malmöhockeyn.

fredag 16 januari 2015

Många frågetecken inför upploppet.

Med tanke på att det blev noll poäng i Umeå, blev det en sannerligen dyr match för Malmö. Armbågen Joey Tenute fick i ansiktet (renderade inte i något straff för Lövenspelaren) redan i inledningen, resulterade i en hjärnskakning och därmed är det helt ovisst när han kan spela igen. Nils Bergström åkte på en axelskada och kommer uppskattningsvis vara borta i "några veckor". Plötsligt känns det ruskigt bra att Eric Himelfarb kommer in i laget och det är dessutom hög tid för Yanick Lehoux att börja göra skäl för kontraktet.

Typiskt att skadorna skall komma nu, när den absolut viktigaste delen av säsongen väntar. Ett lag som famlar efter en delvis förlorad identitet och så oerhört mycket som står på spel. Men det kan kanske också innebära att de som kan spela knyter näven ännu hårdare och jobbar ännu bättre för varandra. Det hade i så fall inte alls varit första gången det skett. Vad som framför allt behövs nu är ordentlig disciplin i hemarbetet, redan från start. Vi som sitter bredvid har inte känt ingen Malmö de fyra matcherna hittills 2015. Åtminstone inte i inledningen av matcherna. Här måste man komma ut betydligt hårdare.

Nio matcher återstår av säsongen, en betydande del av dem måste antagligen vinnas för att man ska behålla en plats bland de två översta lagen. Mycket beror på hur det går för övriga lag, men antagligen bör man absolut vinna mot bandyklubben, Karlskrona, Karlskoga och Västerås vilket inte är det lättaste. Men vem har sagt att det ska vara lätt? Klart att det inte skall vara lätt. Vill man vara med och dansa med de stora drakarna måste man också vara beredd att betala priset det kostar. Det var man inte igår, inte ens i närheten. Att man blev så pass spelförande i den avslutande perioden var minst lika mycket på grund av att Löven gick på kort om folk. Matchen bör alltså kunna användas rakt av som facit på hur man inte får bete sig, om man inte nöjer sig med att vara ett hyggligt lag på den nivån man befinner sig förstås.

Sen är det den på senare tid ständigt återkommande målvaktsfrågan. Igår blev det svåra "Kvalserievibbar" på den posten. Jag tänker på det ständiga hattandet man körde i Kvalserien förra våren, som antagligen kostade klubben ett avancemang. Igår inledde Pontus Sjögren svagt, blev utbytt mot Jonas Gunnarsson som inledde ok men föll igenom totalt så småningom. Nu står vi här, med två målvakter som antagligen lider av ganska stukade självförtroenden. Detta när det viktigaste av säsongen återstår. Lyckas inte Patrik Sylvegård hitta någon som kan gå in och stabilisera den sista utposten, har Andreas Hadelöv ett monsterjobb framför sig. Speciellt nu när defensiven stundtals fallerar och våra målvakter absolut inte kan släppa så mycket returer som man gjort hittills.

Vi vet vad laget kan göra när alla gör jobbet. Frågan är varför man inte gör jobbet längre? Kan det vara så illa att nyförvärven gått in och rört till det i lagkemin? Johan Björk är jag inte orolig över, det kändes som en fullt naturlig värvning och han ÄR en del av Malmö oavsett vad man tycker om honom som spelare. Det restes varningsflagg för Lehoux när han värvades och jag undrar jag. Han har verkligen inte underkastat sig spelsystemet ännu åtminstone och han tillför minimalt i spelet 5/5. Att han har kvalitéer är det ingen tvekan om, men räcker det? Vi får hoppas att Himelfarb är en genuin lagspelare, sättet han uppträdde i Leksand tyder på det åtminstone. En annan genuin lagspelare som blivit ganska svårt misshandlad av Malmö är Tobias Ericsson, det verkar som om klubben försöker bli av med honom i förtid. Varför inte istället låta honom bidra med det han kan utan och innan, spela i en kedja? Vill man sätta press på spelare som inte levererar och samtidigt ge en hungrig spelare chansen, varför inte?

Mycket finns att fundera över, men jag ska så klart inte måla fan på väggen. Malmö ligger trots allt tvåa i serien och har precis allting i egna händer då man har match kvar mot serieledaren. Det kommer inte att bli lätt och det ska det som sagt inte heller vara. Men, en del av mina frågetecken behöver bli utropstecken ganska snart. Helst redan mot Vita Hästen på tisdag.

torsdag 15 januari 2015

Genant insats och tappad serieledning i Umeå.

IF Björklöven vs IF Malmö Redhawks 6-3

Nä, Malmö kom inte in bättre än sist och gör faktiskt en ÄNNU sämre förstaperiod än den mot AIK. Hela matchen börjar lite ryckigt. Tommy Wargh får sig en smäll och blir liggande, men tar sig ut för egen maskin. Strax därefter går Malmöförsvaret bort sig helt och Löven har två ensamma med Pontus Sjögren som lämnar retur och enkelt 1-0. Då hade Malmö ännu inte haft något anfall att tala om och heller ej några skott. Efter målet får man till ett anfall dock och jag tänkte att baklängesmålet kanske skulle väcka laget, men icke alls så. David Liffiton och Stefan Warg gör ett ruskigt dåligt byte, framför allt kanadensaren gör ungefär allting fel och Sjögren toppar anrättningen genom att ganska billigt släppa in 2-0. Då hade det bara gått 6:31 och Jonas Gunnarsson får komma in, någon mer än jag som just nu har Kvalserievibbar i målvaktsfrågan? Ännu en gång kommer Malmö till direkt efter att ha släppt in ett mål, Frederik Storm får en straff med sig aningen billigt. Dock inte så billigt som Yanick Lehoux säljer sig på straffen, långsam och fantasilös som Kevin Lindskoug antagligen hade räddat med ögonbindel. Malmö får powerplay efter drygt åtta minuter, i detta spel får Joey Tenute en smäll jag inte såg på tv-bilderna. Blodvite uppstår och han blir liggande en lång stund. Tar sig ut själv, men återkommer inte mer i matchen. Det blir några ströchanser men inget ordnat spel. Bäst chans har Storm när han försöker göra det själv och så när lyckas efter att ha åkt slalom genom Lövenförsvaret. Löven fortsätter att dominera perioden och är också ytterst nära 3-0 vid något läge. Hur många nivåer Malmö var tvungna att höja sig här vet jag inte, men åtskilliga. Malmö förlorar ALL viktig statistik i första perioden.

Malmö kommer in och gör ett fin boxplay som ganska enkelt spelas av, men Löven fortsätter dominera matchbilden och Malmö får inte alls till sitt spel. Det hindrade dock inte Löven från att dra på sig en tvåa, vilket faktiskt resulterade i ett helt galet dåligt powerplay från Malmö. Man får till ett kort spel just innan Lövenspelaren kommer in. Jens Olsson drar en puck mot mål på vinst och förlust, en puck som Lindskoug inte kan hålla och Storm kan enkelt lägga in en reducering just när Löven blivit fulltaliga. Men roligare än så blir det inte, faktum är att det blir ännu tråkigare för oss med Malmösympatier. Liffiton drar på sig en tvåa och i detta boxplay åker även Mattias Persson på 2+2 för en hög klubba som inte är något att diskutera. I 5/3 gör Löven ganska snabbt 3-1 efter ett ganska blekt ingripande av Gunnarsson som varit ok fram till dit. Löven använder sedan sitt långa övertag intelligent och behåller pucken till Malmö känns lagom trötta i benen. Skott på mål, retur från Gunnarsson, öppet mål och godnatt. Malmö känns så urvattnade att 4-1 antagligen hade varit betydligt större om motståndet varit skickligare. Som salt i såren skall Liffiton in och leka med drygt en minut kvar av perioden. Han vill så klart ha med sig Alexander Hellström ut från matchen, men Lövenspelaren är klok nog att bara ignorera med tanke på att hemmalaget spelar på fyra backar. Liffiton får 2+2 och Löven inte något, helt i sin ordning, fullständigt vansinnigt och det som defintivt hade kunnat döda matchen.

Malmö fick komma in och dominera lite boxplay inledningsvis i tredje och gör det nästan löjeväckande bra. Men det syntes samtidigt att Löven börjar få slut på bensin och inte orkar sätta samma press längre. Direkt när Malmö blir fulltaligt går man upp och gör 2-4 genom Nils Andersson, eller han får det i varje fall. Jag tyckte att det såg ut som den styrde på någon eller något. Tyvärr åker Malmö på en ny tvåa när Henrik Hetta åker in i Lindskoug. Aningen billig då jag nog tyckte att Hetta hade god hjälp av en Lövenförsvarare. I det följande boxplayspelet tvingas Nicklas Jadeland dra på sig en tvåa för att förhindra ganska öppet läge. Men denna gång spelar Malmö ett riktigt bra 3/5 och som vanligt i 4/5. Tiden hade dock Malmö behövt för att jaga ikapp underläget och frågan är om det inte hade kunnat gå vägen. Om inte OM fanns alltså. För efter att Malmö kastat bort YTTERLIGARE ett powerplay går man upp och gör 3-4. Lite för enkelt egentligen får Magnus Häggström promenera runt hela Lövenlaget och servera en helt ren Mathias Tjärnqvist som inte gör några misstag. Men det är "målvaktsfrågan" som avgör denna match. Gunnarsson bjuder Löven på 3-5 när han läger en fin macka åt en Lövenspelare som drar ner gardinen. 3-6 kommer sedan när Malmö försöker spela 6/4. Med tanke på hur powerplay sett ut under matchen, fanns det bara ett alternativ på hur det skulle gå och så gick det. Genant Malmö, ytterst genant! För även om Löven sliter på bra. gör de inte någon stor match heller direkt. Det är helt enklet Malmö som gör en riktigt dålig match och har två målvakter som ikväll faller igenom totalt. Som sagt, Kvalserievibbar på det.

Johan Ivarsson får ganska mycket istid eftersom Warg inte spelade mer efter inledningen av matchen. Ivarsson har en ganska tuff kväll stundtals med en del tappade och bortslängda puckar. Men han kommer in i det mer och mer. Jadeland och Häggström gör det bra. Persson är fortsatt het men har lite otur vid sin utvisning som blev dyr ikväll. Lehoux däremot, tillför i stora drag inte ett dugg. Just nu börjar han kännas mer och mer som en riktigt flopp. Visst gör han något mål i powerplay då och då, men i spelet 5/5 är han långsam och omständig. Känns nästan som han ligger närmast till hands att sätta bredvid just nu, när Eric Himelfarb kommer in.

Ja, Malmö tappade sin serieledning också givetvis. För även om det satt långt inne slog BIK Karlskoga tillbaka Aplöven efter en galet svängig match. Faktum är att med lite otur kan Malmö ligga trea imorgon kväll om Karlskrona skulle ha målkalas mot Almtuna, vilket i och för sig kanske inte känns jättetroligt. För Malmö är det bara att börja om från början. Dags att jaga och få till ett bra spel i en hel match här under 2015. Sämre än i kväll kan man nästan garanterat inte spela, men bättre kan man det vet vi. Nu är det ännu en gång fem dagar tills nästa match och den tiden måste utnyttjas. Himelfarb skall in i laget. Vad ska man göra åt Lehoux? Vem skall vakta målet? Dessutom frågetecken från min sida angående Warg och Tenute som utgick. Det är i varje fall inget som helst snack om att Malmö behöver MASSOR av stöd och support från läktaren. Så in och köp biljetter till den viktiga match som nu väntar när Vita Hästen kommer till Malmö. Det är nu det roliga skall börja, laget får inte falla ihop nu! Många frågetecken blev det. Många, många...

onsdag 14 januari 2015

Efter många om och men är Himelfarb Malmöspelare.

Ja så är då slutligen Eric Himlefarb en Malmöspelare, efter nästan löjligt många turer. Han har varit ett drömförvärv för Patrik Sylvegård som försökte få honom redan inför säsongen, men då kom Leksand in och tog honom. Något som inte blev den framgång som säkert både Leksand och Himelfarb hade önskat. Däremot måste man säga att Himlefarb har visat en enastående lojalitet mot sin arbetsgivare. Han var långt utanför laget och på väg bort, något Sylvegård givetvis försökte utnyttja. Men han togs till nåder, fick återvända från läktaren och ställde upp utan gnäll. Men någon större framgång har det ändå inte varit tal om för honom i dalarna.

Han lämnar Leksand efter att ha fått spela, eller åtminstone varit omklädd, i 21 matcher där han gjorde 3 mål och 4 assist. Han hade dessutom nästan groteskt dåliga -20 och var med det näst sämst i laget trots betydligt färre matcher. Hans tid i Leksand var helt enkelt inte speciellt lysande. Innan dess hann han däremot med att göra två helt ok säsonger i Linköping och hans 2011/2012-säsong i bandyklubben var fullständigt lysande.

Men nu är det alltså Malmö som gäller resterande del av säsongen och med option på nästa säsong också. Jag misstänker att ganska mycket hänger på vilken serie Malmö kommer tillhöra nästa säsong om han stannar eller ej. Men det gäller givetvis även för Himelfarb att visa vad han kan, tror inte att Sylvegård är speciellt intresserad av att ha honom kvar i laget om han inte är bättre än vad han visat i Leksand. Det vill också till att han går in och levererar direkt, samt att det inte förstör den kemi som finns i truppen. Han kommer ta någons plats nu och vem skall det bli? Ska det nu bli som förra säsongen när Björn Svensson blev över på vårkanten? Det tror jag inte är speciellt intelligent. Svensson är tveklöst en spelare som kommer behövas när det drar ihop sig. Det ska bli mycket intressant att se vad tränarna gör, det gäller att använda silkesvantar för att inte bygget skall börja vittra i grunden. Spännande tider väntar och välkommen till Malmö, Eric!

Björklövens sista chans att ta poäng mot Malmö.

Uppdaterad

Malmö gjorde senast två riktigt bra perioder vilket räckte mot ett ganska blekt AIK. Därmed tog Malmö sin första seger 2015 och om det var bra eller dåligt att det därefter blev ett uppehåll på fem matcher, får vi reda på i morgon. Malmö åker upp till Umeå för att möta sitt "favoritlag" denna säsong och ta sin fjärde raka seger mot dem. Björklöven är tveklöst mest i behov av poäng av de båda lagen, just under strecket till fortsatt spel. Malmö har som sagt vunnit samtliga tre möten med en målskillnad på 13-3 vilket är ovanligt stora siffror mot Björklöven.

Björklöven har blandat och gett under säsongen och parkerar som sagt just nu på nionde plats i tabellen, 1 poäng bakom Almtuna ovanför strecket. Det har varit lite oroligheter kring Löven på senare tid med slagsmål på träning och anklagelser om rasism på isen mot Greg Squires i Oskarshamn. Dessutom har man sin stora stjärna, hemmasonen Jon Palmebjörk skadad. Däremot har man plockat in Jesper Thörnberg under säsongen från Södertälje och han har gått riktigt bra i Löven. Senast igår gjorde man dessutom klart med Jack Combs från ECHL där han hann göra 56 poäng på 32 matcher. Han kommer dock inte vara klar för spel i matchen imorgon. Senaste fem matcherna har Löven plockat 7 poäng med målskillnaden 16-14. Man gör alltså hyggligt med mål, men släpper också in ganska mycket. Mest imponerande på senare tid är senaste matchen mot Västerås, där man vände 0-3 i tredje perioden till seger efter förlängning.

Malmös svacka bröts som sagt senast mot AIK. Det har rörts runt en hel del i kedjorna på slutet, samtidigt som Pontus Sjögren för tillfället har tagit platsen som spelande målvakt och gjort det bra de fem perioder han spelat. Mot AIK hade han nästan ingenting alls att göra i 45 minuter, riktigt jobbiga förutsättningar för en målvakt. Riktigt så mjuk resa lär inte vem än som får stå i Umeå få, Löven är ofta hemmastarka även om årets säsong inte direkt beskriver det så. Men det är klart, med den senaste hemmasegern i färskt minne lär de ha åtminstone en del självförtroende. Malmö är seriens bästa bortalag och har bara spelat fyra matcher på bortais där det inte blivit poäng. Senaste fem matcherna har man tagit 9 poäng med en målskillnad på 12-11. Det har alltså gått lite troll i målskyttet här på slutet, igen. Det kommer därmed antagligen bli väldigt viktigt att hålla tätt, så att de få mål man gör räcker. Eller ännu bättre så klart, gör fler mål på de chanser man skapar. Eric Himelfarb blev till slut klar för Malmö under eftermiddagen, men han kommer INTE spela mot Björklöven.

Tack vare segern senast, är Malmö inte under samma press. Man bör kunna komma in koncentrerat men avslappnat. Skulle Malmö förlora, kommer man antagligen bli nerknuffade till andra plats. Jag tar för givet att ett euforiskt BIK Karlskoga inte kommer ha några större bekymmer med att slå tillbaka Asplöven trots att matchen går i Haparanda. Asplöven är inte det hemmalag man en gång var i Hockeyallsvenskan. Men vi hoppas att Malmö kan gå ut och spela sitt spel i 60 minuter, då kommer det åtminstone bli oerhört tufft för Björklöven att ta samtliga tre poäng. Malmö kommer troligtvis ställa upp laget som man avslutade mot AIK. Jag tippar därmed att Sjögren fortsätter i mål och ytterst begränsad, om någon alls, speltid för Tobias Ericsson samt att Björn Svensson får vara med från start imorgon. Han är kanske inte bäst i laget, men han är ofta mycket nyttig framför motståndarkassen. Något som är viktigt när man ställs emot en så skicklig målvakt som Kevin Lindskoug som givetvis gärna fäller Malmö. Oddsen talar STARKT i Malmöfavör som så ofta förr.

Odds från Unibet
IF Björklöven - IF Malmö Redhawks

1: 4.60    X: 4.30    2: 1.60

tisdag 13 januari 2015

Tempen stiger i hockeysverige.

Vi närmar oss med bestämda steg den 31 januari, då det tar stopp för övergångar i Hockeysverige. Som ni kanske noterat börjar det bli lite mer liv och rörelse i klubbarna både i SHL och i Hockeyallsvenskan. Ryktena börjar också komma igång på allvar och var och varannan dag publiceras det artiklar i större och mindre sammanhang om ryktade övergångar.

Det är ingen hemlighet på något sätt att Malmö vill förstärka sitt lag. Man vill gärna ha in en målvakt till, gärna en klart uttalad etta. Är det inte möjligt åtminstone en stabil reserv om någon av Pontus Sjögren eller Jonas Gunnarsson skulle gå sönder. Som av en händelse kommer också nyheten via Johan Svensson (ni vet vem) precis när jag sitter och skriver detta att Malmö vill köpa Johan Holmqvist från Almtuna. Man letar också ytterligare en forward och senast igår gick ryktet igång att Eric Himelfarb skulle vara klar för Malmö. Det var den före detta bandyklubbsbloggaren Jonas Lindeblad (inte minst känd från Hawkwalk) som via en kontakt fått informationen att det skulle vara klappat och klart. Johan Svensson (känd från överallt) gick i svaromål och menade att inget var klart uppe i Leksand angående Himelfarb.

Det kommer bli mer och mer sådant ju närmre deadline vi kommer, rykten kommer igång och rykten försvinner. Dessutom kommer antagligen, med tanke på vilken säsong det är och hur insatserna ser ut, en del lag bli mer och mer desperata. Därför kommer vi nästan garanterat få se övergångar som åtminstone på förhand kommer te sig fullständigt oseriösa. Sportchefer som inte får napp men desperat vill förstärka sitt lag, det är ingredienser som borgar för skön underhållning från sidlinjen.

Personligen, har jag inget emot om Malmö förstärker laget. Helst med spelare som man kan behålla även nästa säsong oavsett vilken serie man spelar i. För det är tveklöst så, att om man inte går upp i år och fortfarande är intresserad av att gå upp. Kommer det antagligen krävas ett ÄNNU bättre lag än i år. Eftersom man ska möta ett SHL-lag i ren slutspelsserie i kvalet framöver måste man ha ett lag som kan utmana i en sådan serie. Ja, insatserna för att gå upp kommer efter denna säsongen bli betydligt högre och därför kommer vi säkert få se en hel del galna värvningar de kommande dagarna.

lördag 10 januari 2015

Malmö bröt trender i Stockholm och återtog serieledningen.

AIK vs IF Malmö Redhawks 1-2

Precis som jag och säkert alla insåg, kom AIK ut som ett ishockeylag ikväll till skillnad ifrån matchen mot Västerås då de mer liknade ett gäng boulespelare. Malmö kommer in och är aningen mer disciplinerade i defensiven än sist, men i övrigt var inte första perioden mycket att minnas. Fyra ynka skott lyckas Malmö få iväg, då fick man ändå spela powerplay en gång. Eller man hade en man mer på isen i varje fall, mycket av powerplay blev det nu inte eftersom AIK lätt kunde bryta upp de försök som kom. Malmö fick även vädra sitt boxplay två gånger vilket, om än lite för avvaktande, var framgångsrikt. Målet som faller i förstaperioden gör AIK, efter att Malmö blivit nertryckta i försvarszon. Allt eftersom syran fyllde benen i femman som inte kunde byta växte hemmafemman till ett monster. Till slut får Robin Kovacs helt fritt med Pontus Sjögren när Malmö chansar och byter en kille. Sådant händer och inte mycket att säga om. Vad som hände efter målet är däremot under all kritik, Malmö faller ihop något och verkar börja tycka synd om sig själva, inte i nivå med ett topplag över huvud taget. Det var helt klart att om inte Malmö skulle kunna höja sig avsevärt till andra perioden, skulle det bli ännu en mörk kväll.

Och vad som än sades i periodpausen, gick det in och fungerade. Malmö kommer in och är betydligt aggressivare och detta i kombination med att AIK lägligt nog tappade det mesta av sitt spel. Det förekommer alldeles för mycket enkla misstag från en del backar fortfarande, både Jens Olsson och Stefan Warg har några hiskeliga missar som ordnar upp sig. För samtidigt som Malmö dominerar och dominerar ordentligt har det gått lite troll i offensiven. Chanser som bara skall sitta, blir bara chanser. Det dröjer knappt en kvart av andra perioden innan Frederik Storm med en målsökande backhandpass hittar en framstörtande Joey Tenute som gör processen kort och kvitterar matchen. Oerhört rättvist och AIK måste köpa lotter till hela laget efter andra perioden. Malmö borde gjort både två, tre och kanske fyra mål men bortalaget har det lite bökigt med produktionen just nu. Glädjande att se Yanick Lehoux bidra REJÄLT i spel 5/5, vinner närkamper och gör mycket rätt. Björn Svensson kom också in i andra och spelade med en mördande intensitet, ett rejält snäpp upp jämfört med föregående matcher. Men, det stod bara 1-1 efter 40 minuter och efter en period där dessutom Sjögren kunde sitta och lösa korsord fanns det fortfarande mycket nerv i matchen. Malmö var här tvungna att köra hela vägen ut, för AIK har absolut skills nog för att göra mål på en chans om det skulle vara så.

Men ikväll hade inte Malmö någon fundering alls på att låta AIK komma in i detta. Trots att hemmalaget får spela i numerärt överläge vid tre tillfällen är det i stora drag inte en enda farlig chans för AIK i avgörande perioden. Malmö då? Jo man gör sitt mål, snyggt är det och oerhört rättvist är det. Jens Jakobs kommer in med fart på vänsterkanten, ser Tony Romano som kommer in i mitten. Passningen sitter och Romano gör inget misstag och hänger det högt i krysset på Robin Rahm. AIK tog snabbt timeout för att få till en ändring, men det hände inte någonting. Malmö kunde enkelt spela av tiden, nästan obehagligt enkelt. AIK har faktiskt bara 2 skott de sista 40 minuterna! En anmärkningsvärd förändring av matchen från första perioden till resterande del. AIK var tillbaka i det obefintliga spel man visade upp i Västerås. Enda anledningen till att matchen lever hela vägen in, är att Malmö inte gör mål på sina lägen ikväll. Ska vi vara lite seriösa borde matchen varit stängd låst och insatt i hyllan efter 40 minuter. Men, kanske var det bra för laget att få slita hela vägen in i mål, istället för att kunna mysa i tredje och kanske bjuda in AIK i matchen igen? Jag vet inte, men det var en riktigt fin insats under de avslutande två perioderna.

Ska jag gnälla på något specifikt ikväll är det absolut powerplay. Man har några halvchanser och några riktigt fina lägen, men det är inte alls bra och AIK kommer absolut undan för lätt. Det är till och med ytterst nära att Malmö bjuder på ett friläge i sitt eget powerplay. 0-1 i den spelformen hade varit för mycket när det redan var dåligt som det var. Det var absolut en lagseger ikväll, man gjorde jobbet och man gjorde det oavsett vad det stod på ryggen. Sådant som jag givetvis älskar att se, när offensiva pjäser går in och gör jobbet rejält även i det defensiva jobbet. Det är inte bra i 60 minuter, första perioden är ganska medioker. Framför allt efter man släppt in målet då man går ner sig ytterligare och ser hängiga ut. Men, mirakelmedicin i pausen mellan första och andra vänder fullständigt på det och vi får fira vår första seger på det nya året.

Två trender bröts alltså ikväll. En förlustsvit dödades och förlustsviten mot AIK stannade också på två raka. Vi får nu hoppas att man kan göra en stark bortamatch på torsdag uppe i Umeå där ett hungrigt Björklöven väntar. Ett lag som ikväll vände 0-3 mot Västerås till seger med 4-3 efter straffar, givetvis ruskigt starkt med tanke på motståndet. Men det är då det, om fem dagar. Nu får man tid på sig att träna riktigt hårt på detaljer och nöta powerplay. Segern ikväll innebär också att Malmö återtar den serieledning man tappade igår till BIK Karlskoga. Det är tight nu, ruskigt tight.

fredag 9 januari 2015

Två lag med tveksam form, bäddar för nerver.

Efter två januaribleka insatser inför bra publiksiffror hemma, vänder nu Malmö ut på vägen med gissningsvis aningen stukat självförtroende. Första stoppet blir Stockholm och AIK som kommer från en ytterst blek insats borta mot Västerås. Detta gör matchen till en ytterst intressant drabbning. AIK är kvar nere under kvalstrecket och har ett Timrå bakom sig som plötsligt börjat spruta in mål och vinna. Malmö som tappat all den marginal man hade innan nyår ner till de jagande lagen, ger förutsättningar som talar för att det kan bli en hel del nerver.

AIK har stått för en riktigt blek serie hittills, inte alls fått någonting med sig från sin SHL-sejour utan har fått kriga på nedre halvan mest hela säsongen. Tränare har fått gå och spelare har värvats och försvunnit, ja en röra som det ofta kan bli i klubbar som inte mår speciellt bra bakom kulisserna. Men, ett lag som AIK haft lätt att plocka poäng mot under säsongen är just Malmö. Två möten har resulterat i 5 av 6 poäng till Stockholmsklubben. Första mötet var ett sömnpiller där Malmö tog ledningen i tredje, men fick bara med sig 1 poäng till slut. Hemmamötet minns ni säkert, det var där Skellefteå-lånet Anton Lindholm gjorde 1-0 på matchens första skott. Men efter en usel andraperiod och blek offensiv, kammade Malmö noll. AIK har dock bara tagit 5 poäng senaste fem matcherna med målskillnaden 10-16.

Malmö kom som bekant in i 2015 som en riktigt maskin, men har efter bara två matcher blivit nedplockade från de eventuella höga hästar man befann sig på. Stabil och trygg defensiv, har blivit nästan genomskinligt blek. Det är också defensiven som är den stora skillnaden mot innan nyår. Man gör ungefär de mål man gjorde innan, men släpper in betydligt fler. Det är tydligt att fyrverkerier och lite skumpa kan vara mycket farliga saker. Malmö har 8 inspelade poäng på de senaste fem matcherna och målskillnaden 14-13. Flera frågetecken finns dessutom. Vem skall stå i mål? Jonas Gunnarsson var hygglig mot Västerås och rent av dålig mot Karlskoga. Men även om Pontus Sjögren bara släppte ett när ha kom in och hade ganska lite att göra, kändes han aningen ringrostig vilket är fullt förståeligt. Kommer man chansa på Gunnarsson igen, som är inne i det? Eller lita på att Sjögren är beredd att stå i en ytterst viktigt match? Jag tror att jag hade satsat på Sjögren, men känner mig inte alls säker. Yanick Lehoux har ytterst svårt att komma in i spelet med lika manskap, men måste spela för att komma igång. Frederik Storm har inte direkt en formtopp och senast slängde till och med Joey Tenute bort iögonfallande många puckar. Stabila backparet Stafan Warg och David Liffiton var allt annat än bra mot Karlskoga. Ja, som sagt. Det finns mycket att fundera på och många frågetecken som måste bli utropstecken igen.

Jag var nervös inför Karlskoga matchen och erkänner villigt att jag är ännu mer nervös nu. Innan nyår visste vi att även om det blev en tuff start, så skulle Malmö mala på och ha goda chanser att vinna matchen till slut. Nu känner jag mer att om det inte blir en bra start, kommer nerverna bli en ännu större motståndare än vad AIK är. Jag såg Västerås-AIK igår och om hemmalaget uppträder så i morgon är segern redan i hamn, även om Malmö skulle uppträda som mot Karlskoga i defensiven. Det är inte ofta man ser en så dålig insats från ett lag i Hockeyallsvenskan, faktiskt. Jag är dock helt säker på att vi kommer få se ett helt annat AIK imorgon på hemmabana, det gäller verkligen att vara med från start och spela sitt spel för Malmö. Oddssättarna har tappat lite av sin tro på Malmö som dock fortfarande ses som klara favoriter i matchen. Visst känns det som att vi står vid ett litet vägskäl igen? Ska Malmö fortsätta att vara jagade, eller skall man trilla ner en bit och bli ett jagande lag igen? Många frågetecken, kanske några rätas ut imorgon. Erkänn, årets upplaga av Hockeyallsvenskan är rafflande underbar! Nerverna mina vänner, nerverna!

Odds från Unibet
AIK - IF Malmö Redhawks

1: 3,05    X: 4,05    2: 2,00

onsdag 7 januari 2015

Målvaktsfrågan, är det verkligen frågan?

Kommer ni ihåg när det gick trögt offensivt i höstas? Jag antar att ni gör det. Då var Björn Hellkvist mycket tydlig med att det var defensiven som fallerade och inte offensiven. Då tyckte jag att han var lite väl hård, Malmö släppte faktiskt inte in speciellt mycket mål men man gjorde nästan inga alls. Nu har man på två hemmamatcher släppt in åtta mål. Fyra mål per match har i stora drag inga lag råd att släppa in om man är intresserad av poäng. Samtidigt har man gjort fem mål och även om det är klart i underkant på 74 skott borde det absolut räcka till att åtminstone ta poäng i båda matcherna.

Men nu är det tveklöst så att defensiven verkligen fallerar och det genom fusk och dålig disciplin. Minst två av de mål Karlskoga gjorde igår skulle aldrig ens fått komma till, även om jag helt bortser från att Jonas Gunnarsson gör en riktigt blek match. 40 skott har Malmö släppt mot eget mål, på dessa har man alltså släppt in 8 mål och det håller så klart inte. Målvaktsfrågan aktualiseras självfallet direkt. Jag är dock inte alls säker på att målvaktsfrågan egentligen är någon fråga, om alla gör sitt jobb. Visst, i matcher som den igår och mot Västerås hade man troligen vunnit med en målvakt som INTE släpper in någon eller några billiga per match. MEN om Malmö spelat det spel man tränar varje dag på, hade det inte spelat någon roll. Chanserna som gav de billiga målen hade helt enkelt inte uppstått på det sättet.

Det är ingen tvekan om att Gunnarsson spelat allt för många matcher, han är ingen förstamålvakt just nu i sin karriär. Han kan kanske bli en dag, men han är inte där nu. Han är helt ok på att stå i vägen för skott och han fixa frilägen men har lite för dålig kontroll i området kring kassen när det hettar till. Det släpps lite för mycket returer och hålls för lite puckar helt enkelt. När försvaret fungerar, märks det inte men desto mer när det inte fungerar. Pontus Sjögren å andra sidan fungerar uselt som backup, han är rutinerad och behöver spela mycket för att vara bra. Man såg igår när han kom in att han var ytterst ringrostig. Han göra några svettiga räddningar, men får samtidigt kämpa rejält med positioneringen. Man skulle kunna sätta Sjögren på bänken i många matcher, men BARA om den andra målvakten håller rejält högre klass än honom. Så är inte fallet nu, Sjögren och Gunnarsson är i bästa fall jämbördiga.

Som jag ser det personligen finns det två val under förutsättningen att vi har de målvakter vi har. Antingen låter man dem dela på jobbet rakt av, exempelvis stå två matcher och sitta två matcher. Lite så som man spelade Peter Lindmark och Roger Nordström när det begav sig. Här ger man förutsättningen för båda att ha matchtempot i kroppen. Givetvis gör man klart för dem att den bättre av dem kommer ta över när det blir viktiga matcher mot slutet. Alternativ två är att Sjögren är klar etta och Gunnarsson backar upp någon gång emellanåt. Att Gunnarsson skulle vara klar etta ser jag inte som ett alternativ, inte så länge Sjögren är den andre målvakten åtminstone.

Som avslutning på denna antagligen allt för långa monolog menar jag dock att målvaktsfrågan är en ganska oviktig fråga i matcher som den igår. Viktigare är frågan om försvarsspelet som var allt annat än bra vid samtliga mål där det fanns en målvakt mellan stolparna. Min kontenta av dessa smärtsamma förluster är att det är ett problem för utespelarna i första hand och målvakten i andra hand. Malmö skall inte släppa till sådana lägen, punkt slut. Sen kan man tycka vad man vill om målvaktens ingripande eller brist på sådant. För att inte upprepa dessa misstag, måste aggressiviteten upp flera nivåer igen. Inga lag skall få lalla in i Malmös zon utan att det blir rejäl friktion. Det skall vara svårt och omständigt, precis som det varit under stora delen av säsongen. Lutar man sig tillbaka och tror att man är oövervinneliga, ja då är man ett ganska medelmåttigt lag givetvis. Annars hade inte Malmö spelat i Hockeyallsvenskan. Tre dagar har man på sig, sen ska det skitiga blåstället sitta på igen. Malmös framgång beror till största delen på hårt jobb och att vara i vägen. Att dra på sig en onepiece och gå runt och fisa kommer aldrig fungera för detta lag, om något lag någonsin. Gör man det, ja då spelar det inte någon större roll om det så varit Henrik Lundqvist mellan stolparna.

tisdag 6 januari 2015

Karlskoga gjorde mål på allt, Malmö inne i en rejäl svacka.

IF Malmö Redhawks vs BIK Karlskoga 3-5

Seriefinal, en helt ok publiksiffra med Hockeyallsvenska mått mätt. Det var förutsättningarna inför seriefinalen och de flesta såg nog fram emot en tät och tuff match. Malmö inledde aningen försiktigt, satte inte allt för hög press och slarvade en del i passningsspelet. Det syntes tydligt att man inte är den maskin som innan nyår och man har fått lite nerver innanför tröjorna igen. Inte blir det bättre av att Jonas Gunnarsson inleder med ett svagt ingripande och gästerna retfullt enkelt kan lägga in 0-1 i tom bur efter bara lite drygt en minut. Vi kan säga så här, det hjälpte inte Malmö till att bli bättre. Hur det än var tillhörde pucken oftast Malmö och man släppte inte till mycket. Förrän BIK fick komma tre mot två och ännu en gång lite väl enkelt fick dra upp en puck bakom Gunnarsson. Inte ett direkt misstag utan mer ett välplacerat skott av Jesper Olofsson, men en räddning som Gunnarsson absolut hade behövt göra för att få revansch på sig själv. Ju längre tiden led, desto mer började Malmö mala ner gästerna. Joel Gistedt hade dock inga planer på att kapitulera enkelt i gästernas bur, han i kombination med tur och mindre vässade avslut gjorde att gästerna gick till vila med 2-0. Detta på tre skott och ytterst sporadiskt med tid i offensiv zon. Ju mer man tittar på statistiken och funderar över det, desto mindre begripligt är det. Men, sådan är hockeyn. Skulle Malmö kunna göra en starkare andraperiod och dessutom få utdelning?

Malmö hade givetvis tänkt starta sitt uppdrag att hämta upp direkt, istället släpper Gunnarsson in ett skott eller i varje fall en puck med fart och istället hade vi 0-3 direkt. Givetvis blev det målvaktsbyte och en helt matchotränad Pontus Sjögren fick komma in. Det var hur som helst ett måste, att släppa in tre puckar på fyra skott är givetvis helt ohållbart. Det här målet sög fullständigt musten ur Malmö inledningsvis som hade svårt att få till något ordnat, det såg räddhågset ut. Men ett lysande boxplay fick in laget i matchen och efter att man blivit fulltaliga efter drygt fem minuter började man mala igång igen. Karlskoga hade enorma svårigheter med Malmö som vände och vred sönder gästerna. Första reduceringen kom efter drygt sju minuter då Mathias Tjärnqvist kunde dra upp en puck från sitt kontor. Det gav ännu mer energi och inte ens en minut senare kunde Henrik Hetta göra 2-3 från tekningscirkeln och bortalaget tog givetvis en timeout direkt. Detta fick inga stora utdelningar, Malmö fortsatte mala på. Då klev Johan Häll in i handlingarna. Inledningsvis tog han en helt vansinnig utvisning på Yanick Lehoux. Kanadensarens klubba blev plockad av bortaspelaren, men hemmaspelaren blev utvisad för hakning. Malmö spelar ännu ett tryggt och stabilt boxplay och några minuter efter det, tar domaren en billig utvisning på en bortaspelare. I det efterföljande powerplayspelet kvitterar Malmö matchen genom Lehoux efter en genialisk passning av Jens Olsson. Dessvärre bjöd Malmö på hönsgård i defensiven och en matchotränad Sjögren var inte riktigt inne i det och gästerna kunde ta ledningen igen. Något som stod sig in i periodvila, men innan dess hann Häll ta en horribel utvisning på Magnus Häggström också. Malmös period helt och hållet, inte speciellt mycket Hälls däremot. Skulle Malmö kunna komma tillbaka ännu en gång?

Visst försöker hemmalaget, men spelet blir dessvärre sämre och sämre vad tiden lider. Passningsspelet går från ok till bedrövligt, tydligt att det fanns nervositet i laget vilket inte alls känns ok. Två hela pp-försök och ett avhugget under sista tjugo minuterna gav inte mycket mer än bortslagna passningar. Visserligen spelar man ett fortsatt riktigt bra boxplay, men där gör man sällan mål som vi vet. Istället kan gästerna så småningom göra 5-3 i tom kasse när Sjögren plockats ut. Det är mycket man måste oroa sig för som Malmösupporter ikväll. Det innan nyår så sylvassa passningsspelet har blivit högst medelmåttigt. Det innan nyår så stabila försvarsspelet är stundom fegt och avvaktande vilket inte alls är bra. De ytterst få målchanser Karlskoga spelar till sig, beror i 9 fall av 10 (ok, de hade inte så många chanser ens men ni förstår) på dåligt uppträdande i försvarsspelet. Och sist men inte minst, tyvärr så är Gunnarsson en mycket stor anledning till att Malmö förlorar ikväll. Trots att man inte gör en speciellt bra match som lag, spelade man tillräckligt bra för att göra tre mål. Ett skitmål kan man acceptera från en målvakt, naturligtvis inte tre inom loppet av drygt 20 minuter på endast fyra skott.

Men, det är egentligen helt irrelevant att fundera över vad som skulle hänt OM, det är kontraproduktivt som det heter. Jag skrev efter VIK att det nog var dags för Gunnarsson att vila och så var det nog. Men det är mycket annat som inte fungerar nu. Lehoux gör mål, visst. Men i spelet 5/5 tillför han nästan ingenting och känns stundtals medioker med pucken. Inte alls vad som behövde tillföras laget faktiskt, målen till trots. Både Joey Tenute och Frederik Storm har svårt att bidra just nu. Tenute slänger bort puckar, ytterst olikt honom. Dessbättre har Malmö många val och offensiven fungerar ändå hyggligt. Tre mål är, om än i minsta laget ikväll, helt ok faktiskt. Men att släppa in fyra spelmål där i bästa fall två var en rejäla chanser håller så klart inte. Sjögren släpper ett men kändes inte heller speciellt stabil, givetvis. Han har fått sitta allt för länge och kommer behöva komma in i matchtempo igen för att kunna bidra rejält.

Ja, det finns ENORMT mycket som behöver diskuteras och fixas med laget innan nästa match. Från en maskin innan nyår, till en dåligt underhållen maskin utan olja i kugghjulen efter nyår. En inte speciellt imponerande förvandling och det är dags att alla kavlar upp ärmarna igen. Som det ser ut nu, kommer ingenting gratis längre. En stabil serieledning har på två matcher förvandlats till en bräcklig serieledning. Nästa match är knappt fyra dagar bort, då gäller det att man hittat tillbaka till grunderna och hjälper vilken än som får uppdraget att vakta kassen. Båda målvakterna lär ha aningen stukade självförtroende och jag har ytterst svårt att se någon kliva fram som en matchvinnare i detta läget. Då gäller det att defensiven kuggar i, rejält. För just nu har IF Malmö Redhawks ganska rejäla bekymmer. Bekymmer som bör vara åtgärdade när man skrinnar in på Hovet på lördag. Annars är det en överhängande risk att den tredje förlusten på rad är ett faktum och serieledningen ett minne blott.

måndag 5 januari 2015

Ännu en seriefinal väntar Malmö.

Lika mycket som 2014 avslutades i dur inleddes 2015 i moll för Malmö. Dessutom inför storpublik, årets högsta i hela serien. Det finns ingen tid att sörja det som varit, för redan i morgon väntar seriefinal på hemmabana. Det är seriens i särklass mest formtoppade lag, BIK Karlskoga, som står på andra sidan isen. Med tio raka segrar, låt vara tre efter förlängning, har de spurtat upp i topp som en raket. Inbördes har lagen vunnit vars en hemmamatch och delar därmed lika på poängen hittills, 3-3. Men tack vare att Malmö körde över BIK i hemmamötet är målskillnaden 7-5 i Malmöfavör. Jag skulle vilja säga att det inte finns någonting som tyder på att morgondagens kamp blir lika enkel.

BIK Karlskoga har egentligen smugit med på ett väldigt stabilt sätt hela säsongen, lite under radarn när överraskningar som Mora och Vita Hästen stulit rubrikerna. Vilket av dessa tre lag som varit trygga och stabila över hela säsongen hittills är det dock inget snack om. Senaste fem matcherna har värmlänningarna mäktiga 14 av 15 möjliga poäng med målskillnaden 17-7. Senaste matchen mot Södertälje vände man och vann genom en mördande tredjeperiod som helt klart satte avtryck och höjde en del ögonbryn.

Malmö hade en grym form innan nyår men blev rejält nedplockade på jorden senast som vi alla minns. Inte att man gjorde en usel match, men ganska långt ifrån de insatser vi hade börjat vänja oss vid och därmed blev det en tråkig hemkomst för Johan Björk. Yanick Lehoux satte avtryck genom att bidra tungt i pp, men har i övrigt LÅNGT kvar till acceptabla nivåer på isen. Malmö har trots plumpen plockat 11 av 15 poäng senaste fem vilket är precis inom marginalen för de 2 poäng/match man bör ligga på. Målskillnaden är 15-10.

Som ni förstår känns det inte solklart att Malmö är favoriter här. Karlskoga har tveklöst bättre form, gör fler mål och släpper in färre. Jag tror absolut inte att en insats som mot Västerås kommer räcka till poäng för Malmö. Jag tror å andra sidan lika tydligt att om man spelar som borta mot Karlskrona kommer ganska säkert poäng hamna i Skåne, frågan är hur många? Förutsättningarna för en riktigt holmgång är betydligt bättre än inför Västeråsmatchen, så egentligen är morgondagens match värd en högre eller betydligt högre publiksiffra. Så verkar inte alls fallet bli vilket känns, dessvärre, både väntat och mycket tråkigt. 4879 biljetter är sålda just nu och det känns lite genant, när det är seriefinal på en ledig dag. Visst förlorade Malmö sist men förluster kommer och matchen var trots lite sämre spel helt klart underhållande och spännande. Malmö har förtjänat mycket mer publik, men att det är svårflörtat är inte någon nyhet på något sätt. Har du möjlighet imorgon tycker jag absolut att du ska köpa dig en plåt och hjälpa Malmö mot sin målsättning, det är nu stödet börjar bli rejält viktigt. Det återstår endast sju matcher för Malmö i Hockeyallsvenskan 2014/2015, morgondagens är helt klart en av de intressantaste av dessa.

Laget lär om inga sjukdomar ställer till det bli samma som sist, kanske att Tobias Ericsson kan få byta om då hans offensiva fördelar mycket väl skulle kunna behövas. Speciellt nu när man har fyra starka defensiva kort i Jeremias Augustin, Stefan Warg, David Liffiton och Björk. Någon gång snart MÅSTE även Pontus Sjögren luftas och varför inte imorgon mot tuffast tänkbara motstånd? Jonas Gunnarsson kändes aningen svajig mot Västerås och hade säkert mått bra av att inte känna sig för säker på sin plats. Men, grundtipset är ändå att samma lag som senast ställer upp. BIK Karlskoga har haft magsjuka i truppen så det är lite osäkert vilka som kan eller inte kan spela. Men, att spelare saknas i motståndarlaget är ingen fördel vad det tycks. Västerås hade en handfull borta senast och när Malmö vann uppe i Västerås var ett antal spelare borta hos hökarna.

Anmärkningsvärt nog är det sämre odds på hemmaseger imorgon jämfört med mot Västerås. Av någon anledning är alltså tron på Karlskoga längre än vad den var på Västerås, då är det ändå helt klart Karlskoga som är det bättre laget just nu. Till och med KLART starkare form än Västerås. Jag är säker på att det kommer bli en mycket tuffare match än senast lagen möttes i Malmö som sagt. Jag är också säker på att Karlskoga kommer slåss som trängda katter för att förlänga sin svit och därmed nästan äta upp Malmös försprång på 4 poäng. Malmö å sin sida vill inte förlora två raka på hemmais samtidigt som man vill utöka avståndet ner till Karlskoga. Upplägget är alltså fantastiskt och jag säger det igen. Är du i Malmö i morgon, gå på ishockey!

Odds från Unibet
IF Malmö Redhawks - BIK Karlskoga

1: 1,60    X: 4,40    2: 4,50
Real Time Analytics